Äthiopien: Ein Jahr später vom Bürgerkrieg dezimiert
Screenshot YouTube bearbeitet

Am Jahrestag des brutalen und sich ausweitenden Konflikts in Äthiopien befindet sich das Land in einem scheinbar unentrinnbaren Sumpf.

Am 4. November 2020 wurde das äthiopische Militär nach Tigray entsandt, um Kräfte, die der Regierungspartei der nördlichen Region, der Tigrayan People’s Liberation Front (TPLF), treu sind, nach einem Angriff auf ein Lager der Bundesarmee zu vernichten.

Die Operation sollte schnell durchgeführt werden, aber ein Jahr später hat sich der Konflikt über die Grenzen der Region hinaus ausgeweitet, eine ausgewachsene humanitäre Krise verursacht und das Land in einen scheinbar unausweichlichen Sumpf geführt, da die Rebellen behaupten, auf die Hauptstadt Addis Abeba vorgerückt zu sein.

Seit Beginn der Feindseligkeiten kam es zu Massenvergewaltigungen und Massakern an der Zivilbevölkerung in großem Umfang. Bereits im Januar schlugen Hilfsorganisationen Alarm, dass sich die Lage noch weiter verschlechtern könnte. Anhaltende Kämpfe, bürokratische Hürden und die Blockade von Hilfslieferungen haben seitdem zu einer anhaltenden Hungersnot geführt, von der Hunderttausende Menschen betroffen sind. Mehr als zwei Millionen Menschen wurden aus ihren Häusern vertrieben und Zehntausende sind gestorben.

Die Verhängung des landesweiten Ausnahmezustands durch die Bundesregierung am Dienstag hat die Befürchtung ausgelöst, dass die Instabilität weiter zunehmen könnte. Die Botschaft der Vereinigten Staaten in Addis Abeba hat außerdem eine Reisewarnung herausgegeben, in der ihre Bürger vor Reisen nach Äthiopien gewarnt werden.

„Der Konflikt wurde als eine Strafverfolgungsoperation dargestellt, die ein paar Wochen dauern würde“, so Awet Weldemichael, Sicherheitsexperte für das Horn von Afrika und Geschichtsprofessor an der Queen’s University in Ontario. „Ein Jahr später haben wir gesehen, wie er in einen brutalen Krieg zur Zerschlagung und Aushöhlung von Tigray ausgeartet ist, in dem das Gerede über die Auslöschung ganzer ethnischer Gruppen zur Normalität geworden ist.“

Äthiopien: Ein Jahr später vom Bürgerkrieg dezimiert
Creative Commons CC0 Screenshot YouTube

Premierminister Abiy Ahmed hatte den Krieg am 28. November für beendet erklärt, nachdem die Streitkräfte der Föderation die Hauptstadt von Tigray, Mekelle, eingenommen hatten. Der Friedensnobelpreisträger, gekleidet in Tarnkleidung und einem roten Militärbarett, reiste einige Wochen später in die Stadt, um einer Versammlung seiner Militärkommandeure zu gratulieren.

Doch die Siegesrunde erwies sich als verfrüht. Innerhalb weniger Monate wendete sich das Blatt, und die tigrayischen Streitkräfte gewannen schließlich einen Großteil der verlorenen Gebiete zurück und starteten weitere Gegenoffensiven in den benachbarten Regionen Amhara und Afar.

Verbündete Kämpfer der Oromo-Befreiungsarmee (OLA), die sich seit 2019 im Krieg mit der äthiopischen Armee in der Region Oromia befinden, patrouillieren nun offen in ganzen Bezirken der Region und haben Berichten zufolge mit einem Marsch auf Addis Abeba gedroht.

„Amhara-Spezialkräfte haben Gegenangriffe auf unsere Stellungen in Kemise gestartet, aber wir haben sie zurückgeschlagen“, erklärte Odaa Tarbii, Sprecher der OLA, am Mittwoch gegenüber Nachrichtenagenturen. „Was den Übergang betrifft, so werden die OLA und ihre Verbündeten an der Stabilisierung des Landes arbeiten, um ein mögliches Chaos zu vermeiden.“

Ein solches Chaos gehörte im zweitbevölkerungsreichsten Land Afrikas der Vergangenheit an. Lange Zeit galt es als Leuchtturm der Stabilität in der Region, doch nun drohen die Kämpfe in einem immer größer werdenden Gebiet zu versinken – ein erstaunlicher Sündenfall für Abiy, zwei Jahre nach seiner Krönung durch den Friedensnobelpreis, die ihm Lob und Bewunderung einbrachte.

In der Zwischenzeit bleiben viele Städte und Dörfer im Norden des Landes für Hilfsorganisationen unzugänglich, während die Versorgung mit Lebensmitteln und Medikamenten angesichts alarmierender Berichte über weit verbreitete Menschenrechtsverletzungen und Hungertote weiter abnimmt.

„Der äthiopische Staat ist in vielen Bereichen seiner Funktionsfähigkeit teilweise zusammengebrochen“, so Awet. „Wenn ein Staat nicht in der Lage ist, die Menschen mit grundlegenden Dienstleistungen zu versorgen, ist er entweder ein gescheiterter oder ein versagender Staat. Leider befindet sich Äthiopien derzeit in dieser Situation.“

Trotz der Vorstöße der Rebellen an mehreren Grenzen und der Zurückschlagung einer äthiopischen Luft- und Bodenoffensive in der Amhara-Region im vergangenen Monat lehnt die äthiopische Regierung weiterhin die Aufforderungen u. a. der USA, Russlands und der Europäischen Union zum Dialog ab.

Stattdessen hat Addis Abeba eine massive Rekrutierungskampagne für die Armee gestartet und hofft, dass der Kauf eines Arsenals von Drohnen und anderen Waffen sowie der Zustrom eritreischer Truppen, die vom engen Verbündeten Präsident Isaias Afwerki zur Verfügung gestellt wurden, ihr einen Vorteil verschaffen könnten.

„Unser Volk muss alle Probleme beiseiteschieben, sich offiziell in die Streitkräfte einschreiben und marschieren, um den TPLF-Terroristen zu besiegen und zu begraben, der gekommen ist, um zu zerstören“, twitterte Abiy am Sonntag in einem Aufruf. „Ich rufe uns alle auf, uns ohne Zögern zu vereinen und Äthiopien zu verteidigen.“

Die Botschaft kam kurz nach den gemeldeten Verlusten, die am Wochenende im jüngsten Epizentrum der Kämpfe, in und um die strategische Amhara-Stadt Dessie, 400 km nordöstlich von Addis Abeba, erlitten wurden. Tigrayanische Kräfte behaupteten, Dessie sowie die benachbarte Stadt Kombolcha, die die Straße von Addis Abeba ins benachbarte Dschibuti teilt, erobert zu haben.

US-Außenminister Antony Blinken zeigte sich „beunruhigt“ über die Berichte über die Einnahme der beiden Städte und forderte die Tigrayer auf, ihren Vormarsch zu stoppen.

Doch die Erfolge scheinen die tigrayanischen Kräfte zu ermutigen. Monatelang behaupteten tigrayanische Offizielle, der berichtete Angriff auf die Bundeslager vor einem Jahr sei ein Vorwand für einen „koordinierten“ Angriff auf Tigray gewesen, dass Verhandlungen der einzige Weg seien, den Konflikt zu beenden. In einem Interview mit dem regionalen Fernsehsender Tigrai TV am Montag deutete der tigrayanische Kommandeur General Tsadkan Gebretensae jedoch an, dass sich seine Streitkräfte nicht länger mit einer Vermittlungslösung zufrieden geben würden.

„Sie lassen uns keine andere Wahl, als die Sache auf dem Schlachtfeld zu beenden“, sagte Tsadkan. „Diese Regierung hat Äthiopien in den Abgrund gestürzt. Wir müssen uns fragen, wozu Verhandlungen mit dieser Regierung überhaupt führen sollen.“

Über weite Strecken des Krieges wurden Behauptungen über Menschenrechtsverletzungen von der äthiopischen Regierung routinemäßig als Erfindungen abgetan, die monatelang sogar die Anwesenheit eritreischer Soldaten leugnete. Da sie nicht in der Region berichten durften, griffen Nachrichtenagenturen und Menschenrechtsorganisationen auf Interviews, Satellitenbilder und geografisch verortetes Filmmaterial zurück, um die Berichte über Massentötungen von Zivilisten in Städten wie Mai Kadra, Axum und Adigrat zu bestätigen.

Grausame Aufnahmen von Gräueltaten, wie das auf Video aufgezeichnete Massaker von Mahbere Dego, herzzerreißende Bilder von hungernden Kindern und erschütternde Aussagen von Vergewaltigungsopfern haben eine breite Verurteilung hervorgerufen. Die Rebellen werden auch beschuldigt, Gräueltaten in der Amhara-Region verübt zu haben, darunter das Massaker an mehr als 100 Zivilisten im Dorf Chenna im September.

Die USA haben Sanktionen gegen Äthiopien, Eritrea und die TPLF wegen ihrer Beteiligung an dem Krieg angekündigt, und Präsident Joe Biden machte deutlich, dass weitere Maßnahmen in Erwägung gezogen werden.

In der Zwischenzeit haben die weit verbreitete Brutalität und die aufhetzende Rhetorik im Rundfunk und in den sozialen Medien die ethnischen Spannungen verschärft, wobei der Krieg auch zu wirtschaftlichen Verheerungen geführt hat, einschließlich einer explodierenden Inflation und hoher Lebenshaltungskosten.

Viele sind jedoch der Meinung, dass der Konflikt in Tigraya auch an den letzten Bürgerkrieg in Äthiopien erinnert, in dem eine Rebellenkoalition, zu der zufällig auch die TPLF gehörte, einen jahrelangen Feldzug gegen die kommunistische Regierung von Mengistu Hailemariam führte.

Mengistu wurde ebenfalls beschuldigt, den Hunger als Waffe einzusetzen und zur „biblischen Hungersnot“ von 1984 beigetragen zu haben, die bis zu einer Million Hungertote gefordert haben könnte. 1991 führten die schnellen Erfolge der Rebellen schließlich zum Sturz von Mengistus Regierung und zwangen ihn ins Exil nach Harare.

Der entscheidende Unterschied zwischen den beiden Konflikten besteht jedoch darin, dass die jetzigen Kämpfer andere Ziele verfolgen als die der vorangegangenen Generation, so Mehari Taddele, Professor für transnationale Regierungsführung und Migrationspolitik am Europäischen Hochschulinstitut in Florenz.

„Für viele Beobachter gab es 1991 einen großen politischen Konsens und die Bereitschaft des Militärs, Addis Abeba zu übernehmen und eine provisorische Regierung einzusetzen, was jetzt nicht unbedingt der Fall ist.“

Am Donnerstag verstärkten die Länder der Region und die internationalen Mächte ihre Bemühungen um eine Beruhigung der Lage, während die Rufe nach einem sofortigen Waffenstillstand lauter wurden.

Der ugandische Präsident Yoweri Museveni kündigte für den 16. November ein Treffen des ostafrikanischen Blocks der Zwischenstaatlichen Entwicklungsbehörde an, um die Verschärfung des Konflikts zu erörtern, während die Europäische Union bekräftigte, dass es „keine militärische Lösung“ gebe, und die USA ihren Sondergesandten Jeffrey Feltman zu Gesprächen nach Äthiopien schickten.

Da die Vermittlungsbemühungen bisher jedoch nicht greifen und keine der beiden Seiten Anzeichen für ein Einlenken erkennen lässt, bleibt abzuwarten, ob die internationale Gemeinschaft Verhandlungen und eine Einigung herbeiführen kann, um einen drohenden Angriff auf Addis Abeba abzuwenden.

QuelleStimme freies Europa und Nachrichtenagenturen
Vorheriger ArtikelGewaltbereite Transgender-Gefangene in schottischen Frauengefängnissen untergebracht
Nächster ArtikelVatikan prangert in Libyen entdeckte „Massengräber“ an