Affenpockenkrankheit zur globalen Gesundheitskrise erklärt
CC BY-SA 1.0 Pixabay

Nach Aussage des Chefs der Weltgesundheitsorganisation (WHO) ist der sich ausbreitende Affenpockenvirus in mehr als 70 Ländern eine „lebensbedrohliche“ Situation, die nun als globaler Notfall eingestuft wird. Diese Erklärung vom Samstag könnte weitere Investitionen in die Behandlung der einst seltenen Affenpockenkrankheit fördern und das Rennen um die seltenen vorhandenen Impfstoffe verschärfen.

Trotz eines fehlenden Konsenses unter den Mitgliedern des WHO-Notfallkomitees hat der WHO-Chef Tedros Adhanom Ghebreyesus die Entscheidung getroffen, die Affenpockenkrankheit zur globalen Gesundheitskrise erklären. Es ist das erste Mal, dass der Chef der UN-Gesundheitsorganisation eine solche Maßnahme ohne vorherige Rücksprache mit Experten getroffen hat.

„Wir haben es hier mit einem Seuchenausbruch zu tun, der sich durch neue Übertragungswege, über die wir noch zu wenig wissen, rasch über die ganze Welt ausgebreitet hat und der die in den internationalen Rechtsvorschriften für das Gesundheitswesen festgelegten Kriterien erfüllt“, meinte Tedros.

„Ich weiß, dass dies kein einfacher oder geradliniger Entscheidungsprozess war und dass es unter den Mitgliedern des Expertenausschusses unterschiedliche Ansichten gibt“, fügte er hinzu.

Obwohl die Affenpockenkrankheit seit Jahrzehnten in Teilen Zentral- und Westafrikas vorkommt, war nicht bekannt, dass die Affenpockenviren große Ausbrüche außerhalb des Kontinents auslösen oder sich weit unter den Menschen verbreiten, bis die Behörden im Mai Dutzende von Affenpockeninfektionen in Europa, Nordamerika und anderswo feststellten.

Die Ausrufung eines globalen Notstands bedeutet, dass der Ausbruch der Affenpockenkrankheit eine „lebensbedrohliche“ Situation ist, die sich auf weitere Länder ausbreiten könnte und eine koordinierte globale Reaktion erfordert. Die WHO hat bereits früher Notstandssituationen für Krisen im Bereich der öffentlichen Gesundheit ausgerufen, z. B. für die COVID-19-Pandemie, den Ebola-Ausbruch in Westafrika im Jahr 2014, das Zika-Virus in Lateinamerika im Jahr 2016 und die laufenden Bemühungen zur Ausrottung der Kinderlähmung.

Eine Affenpocken-Notstandserklärung dient in erster Linie als Appell, um mehr globale Ressourcen und Aufmerksamkeit auf einen Ausbruch zu lenken. Frühere Verlautbarungen zeigten unterschiedliche Reaktionen, da die UN-Gesundheitsorganisation weitgehend machtlos ist, wenn es darum geht, Länder zum Handeln zu bewegen.

Experten der Affenpockenkrankheit 

Letzten Monat erklärte der Expertenausschuss der WHO, dass der weltweite Ausbruch der Affenpockenkrankheit noch keinen internationalen Notfall darstelle, aber das Gremium trat diese Woche zusammen, um die Situation neu zu bewerten.

Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC) wurden seit etwa Mai mehr als 16 000 Fälle der Affenpockenkrankheit in 74 Ländern gemeldet. Bislang wurden Todesfälle durch die Affenpockenkrankheit nur in Afrika gemeldet, wo sich eine gefährlichere Version des Virus vor allem in Nigeria und im Kongo ausbreitet.

In Afrika werden die Affenpockenkrankheit hauptsächlich von infizierten Wildtieren wie Nagetieren auf den Menschen übertragen, und zwar in kleineren Ausbruchsgebieten, die in der Regel nicht grenzüberschreitend sind. In Europa, Nordamerika und anderswo verbreiten sich die Affenpocken jedoch auch unter Menschen, die keine Verbindung zu Tieren haben oder kürzlich nach Afrika gereist sind.

Die oberste Affenpockenexpertin der WHO, Dr. Rosamund Lewis, erklärte diese Woche, dass 99 % aller Affenpockenfälle außerhalb Afrikas bei Männern auftraten und dass davon 98 % Männer betroffen waren, die Sex mit Männern haben. Experten vermuten, dass die Affenpockenausbrüche in Europa und Nordamerika durch Sex auf zwei Raves in Belgien und Spanien verbreitet wurden.

„Obwohl ich im Moment einen internationalen Gesundheitsnotstand ausrufe, handelt es sich um einen Krankheitsausbruch, der sich auf Männer konzentriert, die Sex mit Männern haben, insbesondere auf Männer mit mehreren Sexualpartnern“, sagte Tedros. „Das bedeutet, dass dies ein Ausbruch ist, der mit den richtigen Strategien in den richtigen Instrumenten gestoppt werden kann.“

Erklärungen

Der Leiter der globalen Abteilung für Notfälle der WHO, Michael Ryan, erläuterte, was der Entscheidung der Generaldirektorin vorausging:

„Chefs der Weltgesundheitsorganisation hat festgestellt, dass das Experten Gremium für die Affenpockenkrankheit trotz einer sehr offenen, nützlichen und wohlüberlegten Diskussion nicht zu einer Einigung gekommen ist. Das bedeutet, dass er sich nicht gegen das Gremium stellt, sondern anerkennt, dass dieses Thema sehr komplexer Natur ist“, sagte Ryan. „Es gibt auf allen Seiten Ungewissheiten. Diese Ungewissheit und seine Einschätzung, dass es sich um einen globalen Notstand handelt, spiegeln sich in seinen Worten wider.

Vor der Ankündigung am Samstag sagte Michael Head, ein leitender Wissenschaftler für globale Gesundheit an der Universität Southampton, es sei überraschend, dass die WHO die Affenpocken nicht schon vor Wochen zum globalen Gesundheitsnotstand erklärt habe, da die Bedingungen wohl erfüllt seien.

Einige Experten hatten bereits bezweifelt, dass eine solche Erklärung helfen würde. Sie argumentierten, die Krankheit sei nicht schwerwiegend genug, um die Aufmerksamkeit zu rechtfertigen, und die reichen Länder, die die Affenpocken bekämpfen, verfügten bereits über die entsprechenden Mittel. Denn die meisten Menschen erholten sich, ohne ärztliche Hilfe zu benötigen, obwohl die Läsionen schmerzhaft sein können. „Ich denke, es wäre besser, proaktiv zu handeln und übermäßig auf das Problem zu reagieren, anstatt zu warten, bis es zu spät ist“, sagte Head. Er fügte hinzu, dass die Dringlichkeitserklärung der WHO dazu beitragen könnte, dass Geldgeber wie die Weltbank Mittel zur Verfügung stellen, um die Affenpockenausbrüche sowohl im Westen als auch in Afrika zu stoppen, wo Tiere das vermutliche natürliche Reservoir der Affenpocken sind.

Selbst in den USA haben einige Experten darüber spekuliert, ob die Affenpocken im Begriff sein könnten, sich als sexuell übertragbare Krankheit zu etablieren, so wie Gonorrhö, Herpes und HIV.

Lösungen?

„Das Endergebnis ist, dass wir eine Verschiebung in der Epidemiologie der Affenpocken gesehen haben, bei der es jetzt eine weit verbreitete, unerwartete Übertragung gibt“, sagte Dr. Albert Ko, Professor für öffentliche Gesundheit und Epidemiologie an der Yale University. „Es gibt einige genetische Mutationen im Virus, die darauf hindeuten, warum das so ist, aber wir brauchen eine global koordinierte Antwort, um die Affenpockenseuche unter Kontrolle zu bringen“, sagte er. Ko forderte eine sofortige Ausweitung der Tests und wies darauf hin, dass es, ähnlich wie in den ersten Tagen von COVID-19, erhebliche Lücken in der Überwachung gebe.

Fallbeispiele der Affenpest

„Die gegenwärtigen Fallbeispiele der Affenpest sind nur die Spitze des Eisbergs“, sagte er. „Das Zeitfenster hat sich wahrscheinlich geschlossen, um die Ausbrüche in Europa und den USA schnell zu stoppen, aber es ist noch nicht zu spät, um zu verhindern, dass die Affenpocken in ärmeren Ländern, die nicht über die nötigen Impfstoffe verfügen, um sie zu bekämpfen, großen Schaden anrichten.

In den USA haben einige Experten spekuliert, dass sich die Affenpocken dort als neueste sexuell übertragbare Krankheit etablieren könnten, da nach offiziellen Schätzungen 1,5 Millionen homosexuelle Männer einem hohen Infektionsrisiko ausgesetzt sind.

Dr. Placide Mbala, ein Virologe, der am Institut für Nationale Biomedizinische Forschung im Kongo die Abteilung für globale Gesundheit leitet, sagte, er hoffe, dass die weltweiten Bemühungen zur Eindämmung der Monkeypocken gerecht sein werden. Obwohl Länder wie Großbritannien, Kanada, Deutschland und die USA Millionen von Impfstoffdosen für ihre homosexuelle Bevölkerung bestellten, ging bisher keine einzige Impfstoffdosis in die afrikanischen Länder.

„Die Lösung muss global sein“, sagte Mbala und fügte hinzu, dass alle Impfstoffe, die nach Afrika geschickt werden, für die am stärksten gefährdeten Personen, wie Jäger in ländlichen Gebieten, verwendet werden sollten.

„Die Impfung im Westen könnte helfen, den Ausbruch dort zu stoppen, aber es wird immer noch Affenpockenkrankheitsfälle in Afrika geben“, sagte er. „Wenn das Problem hier nicht gelöst wird, bleibt das Risiko für den Rest der Welt bestehen.

Was die Affenpockenkrankheit zur globalen Gesundheitskrise erklärt und der damit verbundene Schutz der LGBTQ-Gemeinschaften steht auf einem anderen Blatt Papier. Stimme freies Europa hat ausführlich über die Coronavirus-Pandemie berichtet, lesen Sie hier mehr. 

Vorheriger ArtikelOdessa: Raketen treffen die Hafenanlage
Nächster ArtikelEnergiekrise: Polen will Deutschlands Atomkraftwerke pachten, um sie vor der Verschrottung zu bewahren