Die baltischen Staaten: Angst vor dem russischen Bären
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VILNIUS, Litauen – Die Angst vor dem russischen Bären weitet sich in den baltischen Staaten aus. Die Ereignisse in der Ukraine mögen von Paris, London und Washington aus betrachtet wie ein neuer Kalter Krieg in Europa erscheinen.

Aus Sicht der baltischen Staaten sieht es jedoch viel schlimmer aus. In Estland, Lettland und Litauen – vor allem bei denjenigen, die alt genug sind, um unter sowjetischer Kontrolle gelebt zu haben – hat Russlands kriegerische Haltung gegenüber der Ukraine einige dazu bewogen, sich Sorgen zu machen, dass sie das nächste Ziel sein könnten. Die Spannungen haben Erinnerungen an Massendeportationen und Unterdrückung geweckt.

„Meine Großeltern wurden nach Sibirien deportiert. Mein Vater wurde vom KGB verfolgt. Jetzt lebe ich in einem freien demokratischen Land, aber es scheint, dass nichts selbstverständlich ist“, sagte Jaunius Kazlauskas, ein 50-jähriger Lehrer in Vilnius, der Hauptstadt Litauens.

Alle drei baltischen Länder wurden während des Zweiten Weltkriegs von Stalin beschlagnahmt und annektiert, bevor sie mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion 1991 wieder ihre Unabhängigkeit erlangten. Im Jahr 2004 traten sie der NATO bei und stellten sich damit unter den militärischen Schutz der USA und ihrer westlichen Verbündeten. Die Ukraine ist nicht Teil der NATO.

Die baltischen Staaten und Polen, ebenfalls ein NATO-Mitglied, gehören zu den lautesten Befürwortern wirksamer Sanktionen gegen Moskau und einer Verstärkung der NATO an der Ostflanke des Bündnisses. In den letzten Wochen sind baltische Regierungschefs in europäische Hauptstädte gereist und haben gewarnt, dass der Westen den russischen Präsidenten Wladimir Putin für den Angriff auf die Ukraine bezahlen lassen muss, da seine Panzer sonst weiter auf andere Teile des ehemaligen Sowjetimperiums zurollen werden.

„Der Kampf um die Ukraine ist ein Kampf um Europa. Wenn Putin dort nicht gestoppt wird, wird er weiter vorrücken“, warnte der litauische Außenminister Gabrielius Landsbergis letzte Woche in einer gemeinsamen Pressekonferenz mit US-Verteidigungsminister Lloyd Austin.

Zwei Tage bevor Russland seinen erwarteten Angriff auf die Ukraine startete, kündigte Präsident Joe Biden an, dass einige der in Europa stationierten amerikanischen Streitkräfte, darunter 800 Infanteriesoldaten, F-35-Kampfflugzeuge und Apache-Hubschrauber, in die drei baltischen Staaten verlegt würden, und bezeichnete diesen Schritt als rein defensiv.

Die Nachricht wurde in den baltischen Hauptstädten mit Begeisterung aufgenommen. Während der NATO-Vertrag alle Verbündeten dazu verpflichtet, jedes Mitglied zu verteidigen, das angegriffen wird, ist es nach Ansicht der baltischen Staaten unerlässlich, dass die NATO ihre Entschlossenheit nicht nur mit Worten, sondern auch mit Truppen vor Ort unter Beweis stellt.

„Russland misst immer die militärische Stärke, aber auch den Kampfeswillen von Ländern“, sagte Janis Garisons, Staatssekretär im lettischen Verteidigungsministerium. „Sobald sie eine Schwäche sehen, werden sie diese Schwäche ausnutzen“.

Putin hat zwar öffentlich keine Ambitionen geäußert, die russische Kontrolle über die baltischen Länder wiederzuerlangen, doch viele Esten, Letten und Litauer befürchten, dass er in allen ehemaligen Republiken der Sowjetunion, deren Zusammenbruch er einst als Tragödie für das russische Volk bezeichnete, wieder Einfluss gewinnen will.

In seiner Rede Anfang der Woche, mit der er die Weichen für Russlands militärische Intervention stellte, sagte Putin, die Ukraine sei „für uns nicht nur ein Nachbarland. Sie ist ein unveräußerlicher Teil unserer eigenen Geschichte, unserer Kultur und unseres geistigen Raums“.

Die baltischen Länder, die sich kulturell und sprachlich unterscheiden, haben nicht die gleiche Verbindung zur russischen Geschichte und Identität. Allerdings wurden sie in den letzten 200 Jahren fast ausschließlich von Moskau regiert, zunächst vom Russischen Reich und dann ein halbes Jahrhundert lang nach dem Zweiten Weltkrieg von der Sowjetunion. In allen drei Ländern gibt es ethnische russische Minderheiten; in Lettland und Estland machen sie etwa ein Viertel der Bevölkerung aus.

Obwohl viele von ihnen gut integriert sind, kam es 2007 zu Spannungen, als Hunderte ethnischer Russen gegen die Pläne der Regierung protestierten, ein sowjetisches Kriegsdenkmal in Tallinn, der Hauptstadt Estlands, zu verlegen. Estland verdächtigte Russland, die Unruhen zu schüren und Cyberangriffe zu inszenieren, die die Computernetzwerke der Regierung lahmlegten.

„Wenn wir hören, wie Putin die Ukraine demütigt und sie als künstlichen Staat ohne Geschichte bezeichnet, erinnert uns das an die gleichen Dinge, die sie seit vielen Jahren über alle ehemaligen Sowjetrepubliken wiederholen“, sagte Nerijus Maliukevicius, ein politischer Analyst an der Universität Vilnius. Die russische „staatliche Propagandamaschinerie arbeitet jetzt mit einer noch nie dagewesenen Intensität, und die Botschaft bezieht sich nicht nur auf die Ukraine“, fügte er hinzu.

Litauen grenzt sowohl an Kaliningrad, eine russische Region, in der die russische Ostseeflotte stationiert ist, als auch an Weißrussland, die ehemalige Sowjetrepublik, in der zehntausende russische Truppen für gemeinsame Übungen stationiert sind. Weißrussland kündigte vor kurzem an, dass die Übungen wegen der Spannungen in der Ostukraine fortgesetzt werden sollen.

„Es scheint, dass sie nicht abziehen werden“, sagte der litauische Verteidigungsminister Arvydas Anusauskas, bevor Russland seinen Angriff auf die Ukraine startete. „Aber wir müssen verstehen, dass Zahlen nicht alles bedeuten. Auf unserer Seite der Grenze befinden sich technisch sehr fortschrittliche Truppen. Ihre Hauptaufgabe ist die Abschreckung – und, wenn nötig, die Verteidigung“.

Die baltischen Länder haben ihre starke Unterstützung für die Ukraine zum Ausdruck gebracht. Führende baltische Politiker sind nach Kiew gereist, um ihre Solidarität zu bekunden, und haben sowohl Waffen als auch humanitäre Hilfe in die Ukraine geschickt. Estland, das enge politische und wirtschaftliche Beziehungen zur Ukraine unterhält, hat der Ukraine außerdem angeboten, sie bei der Verbesserung ihrer Cybersicherheit zu unterstützen.

Estland, das am Donnerstag seinen Unabhängigkeitstag feiert, nimmt in dem Konflikt eine starke Position ein, aber nicht, weil es um seine Sicherheit fürchtet, sagte die ehemalige Präsidentin Kersti Kaljulaid, die erste Frau in diesem Amt.

„Wir tun es, weil wir es als unsere moralische Verpflichtung ansehen“, sagte sie. „Wir sind der festen Überzeugung, dass … jede Nation das Recht haben sollte, über ihre Zukunft zu entscheiden.

Obwohl die baltischen Staaten direkte Nachbarn Russlands sind, sagte sie, dass andere europäische Länder ebenso besorgt über die Krise in der Ukraine sein sollten.

„Ehrlich gesagt, glaube ich nicht, dass das Baltikum mehr betroffen ist“, sagte sie. „Von Kiew aus ist es genauso weit nach Berlin wie von Tallinn aus.

Die baltischen Staaten: Die Angst vor den russischen Bären?

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QuelleSFE - Stimme freies Europa und Nachrichtenagenturen
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